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Alerte !!!! Invasion des criquets pèlerins : Une grande menace pour la sécurité alimentaire pèse sur la République Démocratique du Congo

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Au moment où l’attention du monde entier est centrée sur l’émergence du coronavirus responsable d’une maladie respiratoire grave chez l’humain ; une menace sans précèdent pèse sur la sécurité alimentaire de la République démocratique du Congo.

Après l’émergence de la Chenille Légionnaire d’Automne (Spodoptera frugiperda) ; l’agriculture africaine et plus particulièrement celle des pays de l’Afrique de l’Est (Kenya, Ouganda, etc.) fait face à la pullulation des criquets pèlerins (Locusta migratoria).
Il s’agit des insectes de la famille des acrididae, genre Locusta. Il s’agit des insectes hautement polyphage (se nourrissent sur plusieurs plantes), sont souvent grégaires et se déplacent par essaim (groupe de plusieurs individus). Les criquets pèlerins pondent dans le sol et se nourrissent sur les plantes cultivées. Une fois l’essaim tombé sur un champs, il ne reste plus rien comme production, car ils déciment toutes les parties aériennes des plantes et peuvent donc entrainer des pertes de production agricole jusqu’100%.
En République Démocratique du Congo, ces ravageurs n’ont jamais été observé.
Malheureusement depuis janvier 2020, les pays frontaliers de la RDC font face à d’important dégâts de ces ravageurs.
Pour la vague d’infestation des cultures depuis janvier 2020 au Kenya et en Ouganda, sachant que la RDC partage des frontières avec ces pays et que la dispersion de Locusta migratoria dépend dans une certaine mesure de la présence des cultures (maïs, manioc, riz, arbres fruitiers), il est à craindre une infestation grave de ces insectes sur le territoire Congolais, dans les mois et jours à venir.
Ce message s’adresse donc aux autorités du pays pour qu’ils rangent et intègrent la prévention de la pullulation des criquets pèlerins (Locusta migratoria) comme une priorité au même titre que la prévention du territoire Congolais contre le Coronavirus afin de préserver durablement la sécurité alimentaire de nos populations.

Notons déjà qu’avec les multiples crises alimentaires, la RDC compte plus de 13,5 millions de personnes en situation de crise alimentaire (17ème Cycle IPC, FAO 2019). Et donc, cette nouvelle menace devrait être prise très au sérieux. Et que les provinces et/ou territoires frontaliers des pays de l’Afrique de l’Est devraient être placés en alerte rouge et que les actions de lutte préventive dont la surveillance des zones de production agricole, la formation des agriculteurs, la sensibilisation via les médias devraient être réalisées. Il s’agit notamment des provinces Ituri, Nord et Sud Kivu, etc.
Il est donc urgent que l’autorité prenne des mesures drastiques pour contrer la dispersion de ce ravageur sur notre territoire.

Prof. Lyna Mukwa Fama Tongo

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