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Les producteurs de pétrole d’Afrique subsaharienne à la merci de la chute des cours

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Les producteurs de pétrole d’Afrique subsaharienne, qui avaient promis de réformer leurs économies lors des précédents plongeons des cours du brut, sont à nouveau vulnérables à la chute spectaculaire provoquée par la pandémie de Covid-19.

Des poids lourds africains comme le Nigeria, numéro un du continent, aux plus petits producteurs comme la Guinée équatoriale, comment les différents producteurs de la région vont-ils être affectés?

– Qui a le plus à perdre ?

La crise sanitaire qui paralyse l’économie mondiale a fait chuter la consommation de pétrole et entraîné le plongeon des cours de l’or noir. Malgré une légère remontée ces dernières semaines, à environ 30 dollars le baril de Brent mardi, ils restent très loin des prix retenus par les pays producteurs pour le calcul de leur budget.

Au Nigeria et en Angola, respectivement environ 40% et 30% des plus de 4 millions de barils par jour extraits en Afrique subsaharienne, les autorités avaient adopté des budgets qui misaient sur un baril à 55 et 57 dollars, des prévisions qu’elles ont dû réduire de plus de 20 dollars.

Par ailleurs, le Nigeria, l’Angola, la République du Congo, le Gabon et la Guinée équatoriale, tous membres de l’Organisation des pays exportateurs de pétrole (Opep), se sont engagés à baisser volontairement leur production pour redresser les cours.

En Angola, en récession constante depuis 2016, l’Etat « a déjà été contraint d’utiliser 1,3 milliard d’euros du fonds souverain et a accéléré le programme de privatisation », rappelle l’économiste Carlos Rosado.

Au Congo, troisième producteur subsaharien, le président Denis Sassou Nguesso a demandé une aide d’urgence de 300 à 500 millions de dollars au Fonds monétaire international (FMI).

– Comment les petits pays vont-ils réagir ?

« La situation des petits producteurs n’est pas très différente de celle des poids lourds de la région », prévient Siva Prasad, analyste chez Rystad.

Des producteurs comme le Gabon, la Guinée équatoriale et le Tchad produisent jusqu’à dix fois moins que le Nigeria, mais les hydrocarbures occupent une place presque aussi importante dans leurs finances publiques en raison de la petite taille de leurs économies.

En revanche, ces pays connaissent des réalités politiques très différentes.

En Guinée équatoriale, « la plus grande part de la population n’a pas vraiment vu les avantages du pétrole et, crise ou pas crise, ils ne les verront pas », résume Benjamin Augé, chercheur au centre Afrique de l’Institut français des relations internationales (Ifri).

En revanche, le Gabon compte près de 100.000 fonctionnaires pour 2 millions d’habitants, et une réduction du train de vie de l’Etat « va avoir des conséquences dramatiques » pour la population, prévient-il.

– Quels pays s’étaient-ils diversifiés ?

A partir de 2014, quand les prix de l’or noir avaient chuté sous le seuil des 100 dollars le baril, les producteurs avaient promis en choeur de diversifier leur économie pour être moins dépendants du pétrole.

Quelques années plus tard, la promesse d’investir dans d’autres pans de l’économie laisse la société civile de marbre.

« Un slogan qui revient à chaque crise engendrée par un choc pétrolier », dénonce le Congolais Jean Aimé Brice Makosso de la Commission justice et paix (CJP). « Des discours sans volonté politique et sans vision », abonde l’opposant tchadien Max Kemkoye.

Et alors que les institutions internationales recommandent d’investir le revenu pétrolier, « les pays africains n’ont généralement pas été en mesure de développer de fonds souverains », constate Richard Bronze de Energy Aspects.

Rare exception, « le Ghana a une économie bien plus diversifiée que le Nigeria, car le pétrole a été développé tardivement » dans les années 2010, alors que d’autres ressources (mines, cacao) étaient déjà exploitées, souligne Nj Ayuk, président de la Chambre de l’énergie africaine.

– Quels projets seront-ils maintenus?

Même si les prix remontent, les revenus futurs qui dépendent des investissements actuels risquent de souffrir.

Siva Prasad voit beaucoup plus de projets décalés à fin 2021 voire 2022 que de projets maintenus.

Shell au Nigeria, BP, Total et ENI en Angola, ENI encore au Ghana… Tous sont frappés, même si « aucun projet n’a pour le moment été annulé », constate M. Prasad.

« Il y a également des questions opérationnelles dans ces pays pour continuer à opérer en respectant les normes de sécurité », souligne Richard Bronze, analyste chez Energy Aspects.

« Nous avons suspendu l’ensemble de nos activités de forage, comme d’ailleurs l’ensemble des opérateurs en Angola », confirme Olivier Jouny, directeur général de Total Angola, qui précise que les projets de son groupe sont « assez robustes avec un prix du baril plus près de 50 dollars ».

Les majors pétroliers pourraient tenter de revoir leurs coûts à la baisse, comme elles l’avaient déjà fait lors du précédent choc pétrolier.

Selon Eklavya Gupte, de l’agence spécialisée S&P Platts, le coût de production au Nigeria varie de 15 à 30 dollars le baril, contre près de 50 dollars il y a cinq ans, « ce qui prouve que les compagnies pétrolières ont pris des mesures agressives pour réduire leurs coûts ».

Libre Afrique

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