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Quels sont les bienfaits du calcium dans le corps ?

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Ce minéral est essentiel à la formation et à la solidité des os et des dents. 99 % des réserves calciques sont ainsi stockées dans le squelette qui permet la mobilité du corps et protège les organes vitaux.

Le 1 % de calcium restant, non osseux, est indispensable au fonctionnement cellulaire de base et inter-vient dans de nombreuses fonctions : coagulation sanguine, contraction musculaire, conduction nerveuse…
Cette concentration en calcium circulant doit rester stable. Autrement, lorsque les apports alimentaires s’avèrent insuffisants, l’organisme se trouve obligé de puiser dans les réserves osseuses, ce qui peut aboutir à une déminéralisation progressive du squelette.

Quels sont nos besoins journaliers en calcium ?
Ils ont été récemment revus à la baisse et sont désormais de 950 mg par jour pour un adulte de plus de 24 ans. Ces apports de référence sont facilement atteints avec une alimentation variée et équilibrée, contenant 2 produits laitiers par jour.

Quels sont les aliments les plus riches en calcium ?
Le calcium se trouve essentiellement -et en grandes quantités- dans les produits laitiers et les petits poissons en conserve dont on consomme les arrêtes (sardines).

On en trouve aussi dans le monde végétal, mais soit à des concentrations largement inférieures (30 g de fromage en renferment autant que 600 g de légumes verts), soit dans des aliments dont on consomme de petites quantités (graines…).

Le calcium est-il assimilé de la même façon selon son origine ?
Oui. Animal ou végétal, liquide (eau, lait) ou solide (aliments), le calcium est bien assimilé.

En revanche, celui des compléments alimentaires n’a pas la même efficacité, car il ne stimulerait pas autant que le calcium issu des aliments la sécrétion de parathormone, une hormone qui favorise l’absorption du calcium au niveau intestinal.

L’absorption du calcium est par ailleurs favorisée par la vitamine D : opter pour des produits laitiers enrichis peut donc être un bon réflexe. Cet enrichissement est d’ailleurs systématique dans de nombreux pays.

Comment faire quand on ne consomme pas de produits laitiers ?
À moins d’être enrichis, les jus végétaux (soja, avoine…) ne contiennent pas de calcium. Il faut alors boire une eau minérale calcique de type Hépar, Contrex ou Courmayeur (0,5 l = 300 mg de calcium), intégrer des graines et oléagineux à son alimentation, consommer chaque jour de bonnes quantités de légumes verts et prévoir régulièrement des sardines en conserve.

Le manque de calcium peut avoir de lourdes conséquences sur la santé. Mais un taux élevé de calcium (supérieur à 2,60 mmol/l) peut aussi engendrer des problèmes osseux, digestifs (constipation, nausées, vomissements, douleurs abdominales) et rénaux. Cela se traduit souvent par une perte d'appétit, une augmentation de la soif et de la diurèse (excrétion de l'urine).

Généralement identifiée lors d’examens sanguins de routine, l'hypercalcémie est souvent asymptomatique. Elle peut être due à un problème de parathyroïde (maladie du sang, métastase osseuse), mais aussi à l’alimentation, à un cancer ou à des troubles osseux.

Dans les cas les plus graves, l’hypercalcémie peut provoquer des troubles cérébraux (syndrome confusionnel, hallucinations), des troubles émotionnels, voire un coma.

Comment faire pour diminuer le taux de calcium dans le sang ?
Boire beaucoup d'eau (pour augmenter la quantité d'urines) et faire régulièrement de l'exercice physique peuvent permettre de faire diminuer le taux de calcium dans le sang. Des médicaments diurétiques peuvent également augmenter l’excrétion du calcium.

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